Carla Bruni e Michele Obama, as rainhas

Fonte Ascom Ibama. 19/11/2009 às 0h
Carla Bruni e Michelle Obama são conhecidas internacionalmente por serem primeiras-damas de dois dos países mais desenvolvidos do mundo. Porém, mesmo quando seus maridos saírem do poder e apenas os historiadores se lembrarem de Nicolas Sarkozy ou Barack Obama, os nomes de suas esposas permanecerão eternizados. No seio da democracia, as duas viraram rainhas. E, como toda rainha que se preza, receberam um título pomposo: Laelia purpurata var. Flammea "Carla Bruni" Hort. Ex L. C. Menezes cult. nov. e Laelia purpurata var. werkhaueserii-striata "Michelle Obama" Hort. Ex L. C. Menezes cult. nov..

A pessoa capaz de transformar primeiras-damas em rainhas é a engenheira florestal/analista ambiental e chefe do Orquidário Nacional do Ibama, Lou Menezes. Bióloga com habilitação em botânica e ecologia, é uma das mais respeitadas pesquisadoras de orquídeas do mundo. Laelia purpurata é conhecida como a rainha (das orquídeas). Em minhas descobertas, resolvi homenagear três mulheres rainhas. A terceira homenageada é Maria Tereza Jorge de Pádua, ex-presidente do Ibama e da 
Funatura, além de ter sido membro da WWF e da IUCN, com a flor Laelia purpurata "Maria Tereza" Hort. ex L.C.Menezes cult. nov.. Segundo Lou, Maria Tereza é a pessoa diretamente responsável por, sozinha, criar as maiores áreas de proteção ambiental do mundo, tendo participação decisiva no estabelecimento de 15 unidades de conservação no Brasil, que cobrem mais de 15 milhões de hectares. "Tereza é a verdadeira musa da conservação no Brasil", admira a chefe do orquidário.

Livros

As fotos desses cultivares estão no novo livro da pesquisadora, Laelia purpurata,  A Rainha, lançado em julho, em Santa Barbara/EUA, num grande evento internacional para colecionadores, pesquisadores e paisagistas, que ocorre todos os anos. Esta é a flor de Santa Catarina, único estado brasileiro que tem uma orquídea como símbolo,   explica Lou. Ela acrescenta que, pela planta ser reconhecida mundialmente por sua beleza e perfume, o nome extrapola a espécie e é usado como marketing da indústria, sendo colocado em vários produtos, como perfumes e sapatos.

Lou Menezes já lançou outros seis livros e tem previstos mais dois para o ano que vem: um sobre Cattleya walkeriana, orquídea do Brasil Central extremamente procurada e enaltecida no exterior, principalmente nos países asiáticos e outro com o nome de Orquídeas de Brasília, para comemorar os 50 anos da capital do país. Segundo ela, foram os livros que tornaram-na conhecida no mundo. O primeiro  foi sobre Cattleya labiata, espécie do nordeste brasileiro. Esta orquídea é muito importante porque deu origem, no exterior, ao hibridismo com plantas de flores grandes e cores diversas. Mas as pessoas no Brasil durante muito tempo não souberam o valor de sua importância no contexto mundial das orquídeas, informa. A pesquisadora estuda orquídeas em seus diferentes gêneros, especialmente as do Brasil. Meu objetivo é divulgar e preservar as orquídeas brasileiras por meio de livros, revela.

Orquidário e trabalho

O local principal onde realiza suas pesquisas é o Orquidário Nacional do Ibama, que surgiu em 1984 e era apenas uma tenda. Ao longo desses anos, a estrutura ganhou corpo e uma bela arquitetura em madeira, tela e vidro. Atualmente, existe, no centro, uma coleção de mais de dois mil exemplares, inclusive de plantas raras ou extintas na natureza. O orquidário é a infra-estrutura do Projeto Orquídeas do Brasil, que abriga as coleções, as quais vão aumentando de acordo com as pesquisas. Cada subprojeto tem o objetivo de produzir um livro. A cultura de um povo se mede por seus livros e suas bibliotecas. Povo sem livros e bibliotecas não tem memória. Neste sentido, meus livros 
são um legado às gerações futuras, admite.

Conheço doutores em orquídea que vivem em estado compulsivo de intenção de pesquisa e nada produzem. De que serve o conhecimento para ficar guardado numa gaveta, critica. Além das pesquisas, Lou é também colaboradora na emissão de selos para os Correios do Brasil com textos explicativos e fotos, profere palestras no Brasil e no exterior como convidada de instituições, e tem dois projetos especiais: propagação artificial de espécies nativas e um programa de educação ambiental nas escolas voltado para crianças. No meu entender, o futuro do planeta depende das crianças e das florestas, informa.

Descobertas e homenagens

Natural de São Luís do Maranhão, a analista ambiental veio para Brasília com 13 anos. Por causa de sua eloquência, muitos da família esperavam que fosse jornalista ou diplomata. Herdei a verve comunicadora de meu pai, revela. No início da adolescência, foi  picada pelo fascínio pelas orquídeas. Ela diz que durante a  faculdade escreveu alguns artigos, mas apenas quando entrou no antigo Instituto Brasileiro de Desenvolvimento Florestal IBDF, um dos órgãos que originou o Ibama, em 1982, é que começou a trabalhar com as família orquidácea. À luz da ciência, descobri quase uma centena de orquídeas novas, descritas e registradas por mim nas revistas especializadas nacionais e internacionais. Hoje em dia, qualquer livro de orquídeas que sai no exterior cita meu nome como referência nesse campo, avalia.

Além das rainhas, ela homenageou o ex-presidente russo Gorbachev, Prof Lutzemberger, Pe. Gonzales (botânico, culto e meu professor de latim) e o Ibama, entre outras personalidades, batizando algumas de suas descobertas com essas alcunhas. Mas também foi muito homenageada por outros pesquisadores. Há várias orquídeas com meu nome, conta.

A pesquisadora faz um alerta: as orquídeas, de maneira geral, estão ameaçadas de extinção, pois os ambientes naturais têm sido depredados  para a construção de cidades e barragens, áreas agrícolas e de pastoreio. "Não sabemos quantas desapareceram sem sequer serem classificadas, muito menos estudadas. Sumiram. Para a chefe do orquidário, a preservação se faz em progressão aritmética e a   devastação acontece em progressão geométrica.

Reconhecimento

Lou Menezes cresce nas adversidades. Sou muito crítica e atarefada. Mas, se não houvesse barreiras, talvez não produzisse como tem acontecido, analisa. Ela recebeu vários prêmios internacionais em reconhecimento ao seu trabalho (Prêmio Conferência Mundial de Orquídeas Miami, 2007 a melhor palestra; Prêmio Excelência, pela revista Orchid Digest, em 1990, a maior publicação sobre orquídeas do mundo; e a Grande Medalha de Reconhecimento pelo Meritoso Trabalho de Pesquisa no Mundo das Orquídeas, em 2006, pelo Orchid Digest Corporation, que só é dado às pessoas que mais se destacam no mundo a única brasileira a receber). Além disso, foi capa na Orchid Digest e apareceu em publicações da Rússia, África do Sul, Alemanha, Estados 
Unidos e de vários outros países.

Segundo ela, não existe uma orquídea pela qual não seja apaixonada, apesar de ter certa predileção pelas do gênero Cattleya e Cyrtopodium. Mas a rainha Laelia a fascina de maneira inexplicável.

Para muitos, Lou Menezes é espécie rara e única, como várias das orquídeas que estuda. Sou emocionalmente dependente das orquídeas, revela. Mesmo que ela afirme isso, há apenas uma palavra para descrever essa relação: simbiose.

Luis Lopes
Ascom Ibama.
Fonte Ascom Ibama. 19/11/2009 ás 0h

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